¿Cómo puedo saber si tengo acidez estomacal?

He aquí cómo y por qué sucede-acidez estomacal.

La acidez estomacal frecuente, que ocurre dos o más días por semana, es una sensación de ardor en el pecho o la garganta que se produce cuando los potentes ácidos estomacales entran en contacto con la delicada membrana que recubre el esófago y producen irritación.

La acidez estomacal afecta a cada persona de manera diferente. Pero los síntomas suelen describirse de la siguiente manera:

  • Ardor doloroso que comienza en el pecho o a la altura del esternón y se extiende hacia la garganta

  • Sensación de que el alimento regresa a la boca

  • Gusto ácido o amargo en la parte posterior de la garganta

  • Intensificación del dolor al recostarse o inclinarse

  • Dolor que suele sentirse después de las comidas

Nota importante: Existen algunas semejanzas entre los síntomas de la acidez estomacal y los del infarto. Si siente molestias en el pecho que duran más de unos minutos, o presenta cualquier señal de infarto (por ejemplo, dolor que se extiende hasta los brazos, el cuello o los hombros, falta de aliento, sudoración o mareos), procure atención médica de inmediato.

¿Cuál es la causa de la acidez estomacal?

El estómago produce jugos que ayudan al cuerpo a descomponer los alimentos. Estos jugos contienen ácido clorhídrico. El estómago está protegido naturalmente contra ese potente ácido, pero el esófago no. Cuando los ácidos estomacales fluyen hacia el interior del esófago pueden producir la terrible sensación de ardor de la acidez estomacal. Normalmente, una válvula llamada esfínter esofágico inferior mantiene al ácido estomacal en el estómago y fuera del esófago. Cuando funciona correctamente, este esfínter actúa como una puerta que permite el ingreso de los alimentos al estómago e impide que los ácidos estomacales suban. Si el esfínter se “relaja”, o deja de funcionar correctamente, esto puede generar reflujo y acidez estomacal.

¿Por qué tenemos acidez estomacal?

Las razones por las cuales una persona tiene acidez estomacal pueden ser muchas, y no todas se pueden controlar. Los hábitos alimentarios y el estilo de vida, al igual que ciertos medicamentos, pueden aumentar el riesgo de desarrollar acidez estomacal. Esos factores, aislados o en conjunto, pueden hacer que el esfínter esofágico inferior se relaje, aumentar la cantidad de ácido producida en el estómago, ejercer presión en el estómago o hacer que el esófago se vuelva más sensible al ácido. ¿Suena complicado? Puede serlo. Pero una serie de cambios conscientes en su alimentación, estilo de vida y medicación pueden ayudarle a resolver el problema. Use los enlaces de abajo para obtener más información sobre algunos factores comunes que contribuyen al problema de la acidez estomacal.

  • Qué come y cuánto come. Las comidas picantes y grasosas son disparadores comunes. También el café, los jugos cítricos y las bebidas alcohólicas. Comer demasiado y demasiado rápido son factores desencadenantes, y también el sobrepeso.

  • Fumar. Fumar cigarrillos, cigarros o pipas inhibe la saliva, una de las barreras naturales del organismo contra los daños al esófago. Fumar también puede hacer que el esfínter esofágico inferior se relaje y estimule la producción de ácido.

Nota: Hable con su profesional de la salud si cree que sus medicamentos podrían estar empeorando su acidez estomacal. Pregunte sobre las alternativas de tratamiento, pero no deje nunca de tomar ningún medicamento recetado antes de hablar con su médico.

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