¿Cuáles son las causas de la acidez estomacal frecuente?


Alrededor de uno de cada seis adultos —cerca de 60 millones de estadounidenses— padecen de los síntomas de la acidez estomacal al menos una vez por mes. Es importante comprender muy bien qué es la acidez estomacal, cuáles son sus causas y cómo evitarla.

La acidez estomacal se suele sentir en el pecho justo debajo del esternón. Es la molestia que se siente cuando los contenidos altamente ácidos del estómago entran en contacto con la delicada membrana que recubre el esófago, irritándola.

Es importante saber que la acidez estomacal afecta a cada persona de manera diferente. Algunas personas sienten un ardor doloroso que comienza en el pecho y se extiende hacia la garganta. Otras sienten que se les regresa el alimento a la boca, o sienten un gusto ácido o amargo en la parte posterior de la garganta.

El dolor producido por la acidez estomacal normalmente comienza poco después de las comidas y se puede intensificar al recostarse o inclinarse.

Causas de la acidez estomacal

La acidez estomacal se produce cuando el esfínter esofágico inferior, la válvula natural que permite que los alimentos ingresen al estómago y no vuelvan a salir, se relaja o deja de funcionar correctamente. Cuando eso ocurre, los jugos ácidos del estómago vuelven a fluir al esófago.

Otros factores que pueden contribuir a la acidez estomacal incluyen el consumo de alimentos ácidos como el tomate o los cítricos, las bebidas alcohólicas, el cigarrillo y ciertas afecciones como la diabetes o el asma.

Además, una presión excesiva en el abdomen puede ejercer presión sobre el esfínter esofágico inferior, permitiendo que el ácido estomacal ingrese al esófago o incluso a la boca. Por ese motivo, si está embarazada o tiene sobrepeso, puede ser especialmente proclive a padecer de acidez estomacal. Incluso las prendas ajustadas pueden ejercer una presión que genera acidez estomacal frecuente, al igual que recostarse o tener el estómago demasiado lleno.

Tipos de acidez estomacal

Generalmente, los expertos tienden a utilizar tres categorías para describir la frecuencia de la acidez estomacal: episódica, frecuente o persistente.

La acidez estomacal episódica u ocasional consiste en brotes poco frecuentes y bastante predecibles y ocurre menos de una vez por semana. Por ejemplo, podría padecer de acidez estomacal episódica después de excederse con la comida en un bufé libre. Este tipo de acidez estomacal se suele tratar con antiácidos.

En el extremo opuesto se encuentra la acidez estomacal severa o persistente. Se trata de episodios de acidez estomacal dolorosos y prolongados que pueden ocurrir la mayoría de los días o incluso todo el tiempo. La acidez estomacal persistente debe ser tratada por un médico.

La acidez estomacal frecuente es la categoría intermedia. Quienes la padecen presentan los síntomas de la acidez estomacal dos o más días por semana. Si padece de los síntomas con esta frecuencia, contemple la posibilidad de adoptar un enfoque más proactivo para reducir la producción excesiva de ácido que genera la acidez frecuente en lugar de tratar los síntomas cada vez que ocurren.

Cómo tratar la acidez estomacal frecuente

Existe una variedad de medicamentos para la acidez estomacal que actúan de diferentes maneras. Los antiácidos entran en contacto con el ácido estomacal y lo neutralizan.

Son una excelente opción para aliviar los síntomas de forma inmediata, pero el alivio solo es temporal. Los bloqueadores de la H2 reducen el exceso de ácido estomacal. Comienzan a actuar en el transcurso de una hora y su efecto tiene una duración de hasta 12 horas. Pero no brindan el alivio inmediato de los antiácidos. Aunque son preventivos, no siempre son capaces de evitar la acidez estomacal durante tanto tiempo con una sola pastilla como los inhibidores de la bomba de protones. Los inhibidores de la bomba de protones como Prilosec OTC son el tratamiento más recomendado para bloquear la acidez estomacal durante 24 horas con solo una pastilla al día*.

Cómo funcionan los inhibidores de la bomba de protones

Cuando comemos, millones de bombas diminutas en el estómago producen el ácido que descompone los alimentos. Los bloqueadores de la H2 inhiben una parte de los receptores y su efecto tiene una duración aproximada de 12 horas, mientras que los inhibidores de la bomba de protones cancelan algunas de las bombas, lo que reduce el exceso de ácido que genera la acidez estomacal dejando la cantidad de ácido suficiente para digerir la comida. Los inhibidores de la bomba de protones no brindan alivio inmediato pero pueden bloquear la acidez estomacal antes de que ocurra, y lo hacen durante 24 horas seguidas con solo una pastilla al día*.

Hable con su profesional de la salud si cree que algún medicamento que está tomando podría estar empeorando su acidez estomacal. Pregúntele sobre las alternativas de tratamiento, pero no deje nunca de tomar ningún medicamento recetado antes de hablar con su médico.

TAMBIÉN LE PUEDE INTERESAR

proilosec-otc-tablets
Vista Rápida
PRILOSEC OTC

Una pastilla cada mañana. 24 horas. Cero acidez.*

rating
$12.99-$28.99MSRP
wildberry-main
Vista Rápida
PRILOSEC OTC WILDBERRY

El mismo Prilosec OTC para tratar la acidez estomacal frecuente*, ahora con sabor a frutos silvestres.

rating
$11.99-$28.99MSRP