Introducción a la acidez estomacal: causas, síntomas y tratamiento

Una sensación de ardor en el centro del pecho, detrás del esternón, es un síntoma común asociado con la acidez estomacal. Esta sensación de incomodidad también puede moverse a áreas en el cuello y la garganta y a menudo se desencadena por varios factores del estilo de vida, como comer, acostarse y agacharse. La acidez estomacal no es poco común. Entre el 20 y el 30 por ciento de los estadounidenses adultos experimentan síntomas de acidez estomacal semanalmente. El Colegio Americano de Gastroenterología estima que al menos 15 millones de estadounidenses experimentan acidez estomacal todos los días.

¿Qué es la acidez estomacal?

La sensación común de ardor que más se asocia con la acidez estomacal se debe al reflujo de ácido o ácido estomacal que regresa al esófago. Generalmente, los alimentos y las bebidas bajan por el esófago hacia el estómago, donde el ácido estomacal los disuelve. Una válvula en la parte inferior del esófago, el esfínter esofágico, puede abrirse y cerrarse para permitir que los alimentos y los fluidos se desplacen al estómago. Sin embargo, si el esfínter no funciona correctamente, el ácido estomacal puede regresar al esófago y así provocar una sensación de ardor en el pecho y la garganta. Esto puede explicar el sabor amargo que se percibe en la garganta o en la boca. Este síntoma puede empeorar luego de ingerir una comida abundante o al acostarse.

Síntomas y causas de la acidez estomacal

Los síntomas de la acidez estomacal a menudo se asocian con una sensación de quemazón o calor en el medio del pecho o la garganta, provocada por el ácido estomacal. Esta sensación puede incluso sentirse en la mandíbula. Debido a que el esófago se irrita a causa del ácido estomacal, la sensación de ardor también se atribuye a un dolor parecido al de la indigestión seguido de un sabor amargo o desagradable en la boca.

Tanto el estado de salud como las elecciones de estilo de vida pueden contribuir a la acidez estomacal. Las afecciones o estados de salud que pueden provocar reflujo incluyen: embarazo, sobrepeso, hernia de hiato, enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD), y medicamentos tales como fármacos antinflamatarios y aspirina.

Las elecciones de estilo de vida, como fumar, pueden incrementar el riesgo de desarrollar acidez estomacal. Incluso el hecho de vestir prendas y cintos ajustados pueden contribuir a la sensación de acidez estomacal. Un mayor nivel de estrés también puede incrementar las probabilidades de tener acidez estomacal. Los hábitos alimentarios asociados a un mayor riesgo incluyen ciertos alimentos y bebidas tales como comidas picantes, grasas o fritas, alcohol, café (o bebidas con café), bebidas carbonatadas, productos cítricos, chocolate, alimentos a base a tomate y menta. Las comidas abundantes, con gran contenido graso o comer cerca de la hora de ir a dormir son causas muy probables de acidez estomacal.

Es importante que escuches al cuerpo e intentes identificar los síntomas y las causas que te provocan acidez estomacal. Quizás no tengas los mismos síntomas que tus amigos o familiares, por lo que tomar nota de tu sensación podrá ayudar a tu médico a determinar el tratamiento correcto.

Tipos de acidez estomacal

Si bien la acidez estomacal es común, los expertos la clasifican en tres categorías para definir la frecuencia: ocasional, frecuente y persistente. La acidez estomacal ocasional generalmente es poco frecuente. En ocasiones, puede ser predecible y se produce menos de una vez a la semana. Estos son episodios que suelen ser predecibles y que pueden tratarse con antiácidos o controladores de ácidos (bloqueadores H2).

La acidez estomacal frecuente se produce dos o más días por semana. Si tienes síntomas con esa frecuencia, es querrás actuar de forma proactiva y reducir la producción de ácido en exceso que está provocando esta acidez estomacal frecuente. Prilosec OTC está indicado para el tratamiento de acidez estomacal frecuente.

La acidez estomacal persistente es continua. Estos episodios pueden ser dolorosos y prolongados, y pueden suceder la mayoría de los días o siempre. Si bien la acidez estomacal ocasional es común y no es grave, la acidez estomacal persistente podría indicar una afección crónica y debe ser evaluada por un médico.

Tratamientos de acidez estomacal

Modificar los hábitos alimentarios y las elecciones de estilo de vida puede ayudar a reducir los síntomas de acidez estomacal. Existen otros fármacos de venta libre que pueden ayudar, así como también antiácidos, inhibidores de la bomba de protones (IBP) y los bloqueadores de los receptores H2 de la histamina (también conocidos como controladores de ácido).

Antiácidos: los antiácidos ayudan a neutralizar el ácido estomacal que provoca la sensación de ardor. La presentación suele ser en tabletas masticables para un alivio rápido a corto plazo (1 a 3 horas).

Bloqueadores de receptores H2 de histamina / Controladores de ácido: los bloqueadores H2 ayudan a reducir la producción de ácido estomacal para ayudar a aliviar el reflujo de ácido. El alivio suele durar 12 horas luego de cada dosis.

Inhibidores de la bomba de protones (IBP): ) los IBP, al igual que Prilosec OTC, reducen la producción de ácido estomacal, y bloquean la acidez estomacal.* Por lo general, los IBP suelen tomar de 1 a 4 días para hacer efecto completo pero brindan 24 horas de alivio con tan solo una píldora por la mañana.* Habla con tu médico sobre los IBP y consulta sobre Prilosec OTC (enlace a PDP de Prilosec OTC) para comprender si puede ser el tratamiento correcto para ti.

Recursos (último acceso julio de 2020)

*Es posible mientras se toma Prilosec OTC. Los inhibidores de la bomba de protones como Prilosec OTC actúan de un modo distinto cuando se usan para tratar la acidez estomacal durante 14 días. Comparado con la forma en que los antiácidos y los bloqueadores H2 actúan en la acidez estomacal. Toma todos los medicamentos para la acidez estomacal según las indicaciones. No debes tomar durante más de 14 días ni con una frecuencia mayor a cada 4 meses, a menos que lo indique un médico. No es para alivio inmediato.

†^IQVIA Encuesta ProVoice™ de IQVIA, enero de 2005 - marzo de 2020

**Cálculo de PG basado en parte en los grupos familiares que compran el producto informados por Nielsen Company a través de su servicio Homescan Panel en Estados Unidos para Prilosec OTC durante el período comprendido entre el 31 de agosto de 2003 y el 25 de junio de 2016